主日圣言及反省

丙常年期第廿二主日:進天國的條件

Sep 01, 2019
連續幾星期的福音讀經都是和天國有關的,今日的兩個比喻也不例外。表面看來,第一個比喻是耶穌向被邀請的客人訓誨,另一個比喻是向請祂的主人講話。表面的教訓就是:當人被邀請赴宴時要謙遜些,不要爭坐首位;另外一個就是教做主人的要慷慨,應去招待一些無力回報的人。這些表面的倫理教訓,自然有其本身的價值,不過耶穌借此帶出天國的訊息。

按猶太人當時的風俗,吃飯的桌子是U字形的。U字形右手面第二個位是主人位,主人右面的位是上坐,其次是他左邊的位置。當時耶穌見到很多人一進來就爭坐上位,實在違背一般的禮節和常識,偏偏是那麼顯淺的東西,人卻視而不見,難怪耶穌借題發揮。祂讓人知道天國是給謙遜的人的,天國容不下驕傲的人。人必須空虛自己,天主的恩寵才能成功地在他身上發揮作用。耶穌藉空虛自己而完成祂的使命,跟隨祂的人也必須如此。驕傲是人的第一個罪,原祖亞當犯的罪是驕傲,想自己取代天主的位置。傳統的七罪宗,即七種罪的根源,就是以驕傲為首。自滿驕傲的人,再無空位承受天主的恩寵。

另外一個啟示可從這個比喻帶出,就是天國不是靠人力爭而得。耶穌的門徒雅各伯和若望兩兄弟曾私下要求王國裡的首位,耶穌就曾說過:「這不是我可給你們的,而是天父給誰預備了,就給誰。」這兩人曾經跟隨耶穌這麼久,卻未能明白謙遜的意義,更未能領悟天國是白白的賞賜。他們經歷了十字架的洗禮後,才明白耶穌的意思。

在第二個比喻,耶穌對主人說,請客的時候,不要請朋友、弟兄、親戚、或富有的鄰人,而應請一些無力回報的人。常理告訴我們,沒有人會這樣做,因為這是不合情理的,故此我們不能就其表面意思去了解。我們要注意耶穌所說該請的四類人:貧窮的,殘廢的,瘸腿的,失明的。為什麼要提這四類人呢?讓我們小心分析一下:貧窮的人沒有錢去飲宴,即使別人邀請,也會因為沒錢送禮和穿禮服,而不會去參加。至於殘廢的、瘸腿的,失明的人,他們的生理缺陷會令他們沒能力去參加宴會。此外,按當時的風俗習慣,這四類人事實上都不會被人邀請去參加飲宴的,邀請他們對自己毫無益處,法利塞人更認定這些人的處境是罪惡的結果,和罪人吃飯連自己也變得不潔。

耶穌挑這四類人出來,就是想指出,社會上有些人是時常被人忽略的,沒有人會注意他們的感受是怎樣。的確,四肢健全的人很少考慮到殘廢的人、弱能的人的需要,到今天我們仍能聽到歧視他們的聲音,看到歧視他們的態度。路加福音是很注重社會上被忽略的一群,他眼中的耶穌特別同情這一類人。在這比喻裏亦不例外,他很清楚地指出,要進入天國,必須像基督一樣,關懷那些被忽略的人,讓他們感受到天主是愛。這些人大概沒有辦法回報,但在復活時,那些憐憫人的一定得到天主的憐憫。這比喻要說的就是以關心被忽略的人作為入天國的一個條件,因為慈悲的天主喜歡人這樣做。

今天的人講求回報率,即在物質的層次上見到立時的回報,否則是費時失事,無人問津,基督徒必須抗拒這種心態,以信德相信這是天主願意的,不求回報的幫助乏人照顧的可憐人,天國正是賜給這些具有無償愛心的人。

讓我們再次記得今天福音耶穌所講天國比喻的訊息:天國是天主白白的賞賜,當人謙遜的空虛自己,完全依賴天主時,天國就在他身上出現;此外,基督徒不為甚麼回報,按基督的意思關懷那些被忽略的人,天國就來臨了。