主日圣言及反省

克服被拒絕的恐懼

Dec 22, 2019
(本篇譯稿略經修輯,特為黃謙善神父主日講道即埸傳譯之用,所有引用語出處省掉,若有內容不一致的情況,一概以英文原稿為準。出處省掉,若有內容不一致的情況,一概以英文原稿為準。)


有一次,我和十一名神父進行了一次視頻電話會議,討論的主題是:「在試圖更新你的堂區,希望它在靈性上充滿活力時,你最害怕的是什麼?」所以我把答案寫下。 (你猜我寫下了什麼答案;只是一個詞)。

第一位分享的神父著手做堂區重建工作已經兩年了,雖然有些方面很有成效,但有些人還是離開了他的堂區,他擔心自己會“看起來像個白痴”:所以他最大的恐懼是「失敗」。另一位神父分享道:「如果這不起作用怎麼辦?」令我驚訝的是,每個神父都說他們恐懼的是失敗。我寫的是什麼? ────就是「失敗」兩個字。

一位神父兼教授寫道,男人最深的恐懼是被拒絕,他說,這就是為什麼男人更願意看色情作品,因為不用人害怕被女人拒絕,其實這將是另一種形式的失敗。當然,女性也會恐懼自己不夠好或者配不上自己所愛的人,就「零零後」新一代也有失敗的恐懼。

讓我們看看福音中聖若瑟的恐懼,看看天主是如何克服它的。上面說,「耶穌基督的誕生是這樣的:衪的母親瑪利亞許配於若瑟後, 在同居前,她因聖神有孕的事已顯示出來。她的丈夫若瑟,因是義人,不願公開羞辱她,有意暗暗地休退她。」

我們的母親瑪利亞和聖若瑟是「有婚約」,而不是「訂婚」。 「有婚約」意味著他們在猶太文化中合法結婚,但還沒有生活在同一屋簷下。聖 若瑟得知她懷孕了,決定悄悄地和她離婚。

令人感興趣的是:我們並不確切地知道他為什麼決定離婚。他知道她懷孕了,但他是怎麼想的?天主教神學上 有三種學說,都有不同的聖人支持。


  1. 猜疑論:根據聖奧斯定、聖口若望St. John Chrysostom和有史以來最好的聖徒聖賈斯汀的說法,聖若瑟認為瑪利亞犯了通姦罪。
  2. 迷惑論,說他不明白這怎麼會發生,也不相信瑪利亞會不忠。無從解釋,他乾脆打算悄悄地和她離婚。這得到了聖熱羅尼莫St. Jerome的支持。
  3. 敬畏論:聖約瑟知道馬利亞是由聖神所懷的孕,所以覺得完全不配做她的丈夫和耶穌的養父。聖伯納和聖多瑪斯St. Bernard and St. Thomas Aquinas支持這一觀點。


這三種恐懼與我們自己的很相似。有時候,我們誤解了天主對我們的要求,或者誤解了別人。其他時候,我們只是感到困惑。有時我們覺得不配做天主要求我們做的事,也許我們會失敗。

他正決定要這樣的做的時候、主的天使在夢中向他顯現、說: :「達味之子若瑟,不要怕娶你的妻子瑪利亞,因為那在她內受生的,是出於聖神。她要生一個兒子, 你要給衪起名叫耶穌,因為衪要把自己的民族,由他們的罪惡中拯救出來。」聖若瑟一覺醒來, 就按照主的天使告訴他的去做了, 娶瑪利亞為妻。

這裡的關鍵現實是 - 「天主作出主動!」儘管我們害怕,但祂總是指引我們。祂經常克服這些恐懼,或者至少給我們勇氣去實現他的意願。聖若瑟“正被要求像瑪利亞先前答應的「是」說「是」。天主會永遠為我們指明出路,只是一直在等待我們說「是」。

教宗本篤十六世說,「只有像聖若瑟這樣對天主和祂的方式真正敏感的人,才能以夢的形式接受天主的信息」。因此,我們需要對天主對我們的要求保持敏感。他對我們的要求很高,超出了我們的舒適度,所以「這需要特殊勇敢的信仰」。

讓我們將這一點應用到天主教徒中普遍存在的一種恐懼,即談論天主和信仰,並邀請人們參加像啟發課程這樣的信仰活動。我們現在正在進行第四次關於「啟發文化Alpha as Culture」 的講道,我們要考慮的美德是所謂的福音派定位: 這意味著分享我們收到的福音。許多人擔心當我們邀請時會被對方拒絕,擔心自己不被喜歡,擔心人們會誤解我們。

記得九月份,我提到了一項研究,該研究發現,「百分之八十二被邀請的人會來參加教會的堂區活動」。

聖三一布朗普頓堂(Saint Trinity Brompton)是在英國倫敦發起「啟發課程」的聖公會堂區,每一次啟發活動通常都有三百多人參加。這是我在那裡看到的場景(圖片)。在一個和溫哥華相似的城市裡,主要由年輕人組成的數百名人群排著隊走進一座看起來很傳統的教堂。他們幾乎每次都會去,因為那個教堂的人邀請了他們。

耶穌不只是過自己的生活,等待人們來找他。他有使命,出去尋找人!在過去的五十年裡,所有的教宗都在強調,我們必須走出去,與人們談論他們內心深處的問題,當時機成熟時,與他們談論聖父和耶穌。這就是成為基督徒意義的一部分。

「啟發課程」是服務我們所有人的,因為它聚焦於我們信仰的核心真理,「然而,它似乎真的最能引起那些不願稱自己為基督的追隨者或沒有教會背景的人的共鳴」 。這就是為什麼我們在咖啡館裡舉行啟發課程,因為我們想大家在一個舒適的環境。聖安東尼堂可能會讓一些人望而生畏,我們不想強迫任何人。我們只想討論這樣的問題:「生活還有更多意義嗎?」「耶穌是誰?」「我怎樣才能有信仰?」

現在讓我們把注意力集中在愛心邀請上。像我們去年說過的:


  1.  以我們想要的方式去邀請別人。如果我們被邀請到朋友的教堂,我們會希望這是出於愛、溫暖、關愛和誠懇而不是賣東西和受到壓力,因為朋友真的關心我們。
  2.  做最好的自己。要自然、快樂、有道德,因為那是有力的見證。
  3.  告訴他們。 「啟發」是一個任何背景的人都可以探索信仰、提出問題和分享觀點的地方。並且總是主動提出要和他們一起去。


如果我們不知道什麼時候是邀請的合適時間,請向聖神祈求好時機的恩賜。我們提出邀請,然後給人們一個思考的機會。對於某些人,我們會知道不用再問他們了,而對於另一些表現出開放態度的人,我們便要跟進。

今年,我們要做一些不同的事情。除了專注於邀請他人參加聖誕節彌撒,(我們當然還可以繼續這樣做),我們現在專注於邀請他們參加一月九日的「啟發課程」,因為教會領袖已經意識到「啟發」對人們來說更容易接近:那裡更輕鬆,有食物,有機會參與,視頻也很精彩。當然,彌撒比「啟發」更重要,但僅僅彌撒並不會帶來皈依,因為大多數人都不能得到它的恩惠。如果聖誕節彌撒能有效地改變人心,我們會在世界各地看到人們在聖誕節彌撒後前來,但事實並非如此;大多數人都不會回來。

這就是我特別要求我們所有人在這個聖誕節做的事情:邀請我們過去三週一直在為他們祈禱的人來「啟發(Alpha)」。現在離一月九日還有三個星期,我們會找時間深情地問他們。邀請了他們之後,在我們的卡片上在他們的名字上做個記號,把卡片帶到彌撒,放進奉獻籃子裡,然後數一數我們發出了多少邀請。

這不是因為人是數字,而是因為我們有使命。我們要衡量一下我們對他人有多少的勇氣和愛,以及耶穌的呼召「不要害怕」是否領導了我們的行動!

如果我們真的相信耶穌是道路、真理和生命,那麼觀望的態度就不符合這一點。我們渴望邀請並分享我們的喜悅,尋找聖神給我們的機會。

我最近和朋友們在一起,想知道時機是否合適。如果不是,我也不會草率行事。但我仍在祈禱,我知道這扇門會打開,我在等待!其他時候,我見到朋友, 傾聽聖神的聲音;時機到時,我便邀請了他們!

我們關注的不是有多少人答應來 - 這是聖神的事。我們關注的是我們是否足夠愛我們的鄰人,是否願意與他們分享。

我其實不敢要你們答應把你們的邀請名單放在奉獻籃, 因為我實在怕會失敗。

但是天主要我們這樣做。這是一年中最神聖的時候,而耶穌已經在每個人的心中工作了。天主作出了主動,我也更有信心了。我一直在想:我寫下的那些名字,百分之四十六的加拿大人希望與天主建立更緊密的關係。如果我們遵循聖若瑟的態度,說了「是」,一切都會成功。

我們以一段關於一位名叫鮑勃 Bob 的兩分鐘視頻,作為結束,他曾經不是一兩次,而是七次受邀參加啟發課程。想一想那位邀請他的女士那份關愛,與及「啟發課程」對他的幫助。