主日圣言及反省

醒悟, 做好準備吧!警覺, 隨時戒備吧!

Dec 01, 2019
今天讀經所描述的情景,並不是要帶來恐慌,也不是那些末世主義者所指的世界末日「預測」。這些末日圖像,經常在耶穌時代和被早期基督徒用來形容主的末世再臨,但沒有說明時間和日子。早前,耶穌用同樣的描述向門徒們講及耶路撒冷的毀滅,基督徒在早期教會的命運和最後審判的來臨 (參 瑪 24:1-35)。 這是為注定會發生的事情作預警,好讓那些聽到而相信的人作好準備。

二千年過去了,這些末世警告還適用嗎?假如 「洪水以前的日子」 是如今 「洪水以後的日子」,我們仍 「照常吃喝婚嫁」嗎(瑪 24:37-38) ? 正因我們並不像早期基督徒那樣緊張耶穌的再來, 在我們日常祈禱中, 當宣認基督會再來審判生者死者這基本信條時,只是口惠而已。我們既不像耶穌的門徒們那樣渴望知道 「什麼時候要發生這些事?」(瑪 24:3),當中很多人甚至已經沒有興趣知道,就只管繼續麻木地生活在舒適和享樂中。

差不多人人都有經歷過不耐煩的等待。在現今要求速成、立即滿足的世代, 等待通常會為一些人帶來焦慮;對多數人來說,等待就是浪費時間。長期的等待不但會令當初熱情的盼望消散,甚至會懷疑期待的結果。這個負面的經驗與聖經中「等待上主」 的概念完全不同。 達味王也曾明顯地表達他對天主的不耐煩,「上主, 要到何時? . . .」 (詩 13:1-2),後來他修正了自己的態度說 「你應該在上主面前安心依靠,不要 . . . 煩惱」 (詩 37:7)。 在舊約聖經中,等待默西亞的來臨並不會令人厭倦和沮喪。反而,那些能保持信德的人會經驗喜樂、希望與平安 — 「我深信在此活人地區,定會享見上主的幸福。你要鼓起勇氣,期望上主!你要振作精神,期望上主」 (詩 27:13-14); 「最好是靜待上主的救援」(哀 3:26)。

作為基督徒,我們也應該採用聖經裏面的等待模式,不是昏睡般的被動,而是虔誠和耐心的忍耐。這「靜」的活動不應使我們忘記了靈性的現實,令我們變得冷漠和鬆懈。反之,如果我們安心倚靠上主,這等待可以成為一個正面的經驗。聖保祿經常用「熱切」來形容等待基督的第二次來臨 (參 格前 1:7; 迦 5:5; 羅 8:19, 25; 斐 3:20-21);但熱切的期望並不意味着不耐煩。其實,切望和耐心看來矛盾,卻是這等待的特色。 這等待是切熱的渴望,伴隨著祈禱和警覺。

誠然,沒有人知道上主再來的日子和時間,這是天主聖父堅守的秘密。 聖子的任務是救贖世界,並警告世人祂會突然出現。 讓我們不要因為突然而來的事而措手不及; 也讓我們不要後悔地說 「如果我聆聽 . . . 如果我相信 . . . 如果我作好準備 . . . 」 的話。 今天就讓我們不要以聽不到的耳朵和封閉的心靈去接受耶穌的勸告 — 醒悟, 做好準備吧! 警覺, 隨時戒備吧!