主日圣言及反省

丙常年期第三十一主日:回應天主的慈悲

Nov 03, 2019
  本星期福音讀經敘述了耶穌入耶路撒冷受難前的一段小插曲;事件發生於耶里哥城,是入耶京前最後一站。事件令我們看到耶穌面對苦難,仍將沉重的思緒擱下,與群眾接觸,並恩待了一位迷失了方向的人。

  這位迷途人是一位稅吏,一位公認是罪人、賣國賊的人。路加的記敘非常生動幽默。首先,這人名叫匝凱,希伯來文有「潔淨」之意,罪人竟然叫「潔淨」,而他最後真的得到潔淨!那些自以為自已潔淨,埋怨耶穌上匝凱家的人,反未得到。路加說匝凱是「稅吏長」,有人指出這個稱呼從未見於任何希伯來文獻,故可能是路加的幽默,暗指匝凱是最會刮財的稅吏。路加形容當時的情景說:「由於人多,不能看見,因為他又身材短小」,場面似乎有點滑稽。一般來說,人群都樂意讓身材較短的人站於前面,因為他不會遮住別人的視線;但這次匝凱卻要爬上野桑樹去,有人猜測是群眾不喜歡他,故意不讓他,也可能是匝凱害怕面對群眾。無論如何,路加說匝凱的目的是「要看看耶穌是甚麼人」。為甚麼要看耶穌?是因為好奇,欲睹耶穌的風采?是因為這個有罪的行業令他不安,而傳聞耶穌是罪人的朋友,內心的催迫使他想接近耶穌?總之,「看看耶穌」的意願,便成為恩寵的機緣。

  耶穌終於走過,抬頭看到匝凱便說:「匝凱,快下來,我今天要住在你家中。」這樣簡單的一句話,充份勾劃了天主的慈悲。首先,天主注意到每一個人,無論那人多麼受人討厭鄙視,天主仍然會主動接近他,就像耶穌直呼匝凱之名一樣;在猶太人風俗裡,只有對朋友才會直呼其名,這亦暗示耶穌願意他潔淨。不要忘記,匝凱並沒有高呼「耶穌,可憐我」,也沒有捶著胸膛稱自已是罪人,表示悔改,但耶穌卻看準他的需要,表示願意親近他。天主的恩寵使匝凱看到自己可憐的狀況,他馬上回應這份恩賜,承認自己的虧欠,並願意對人慷慨地作出賠補:「我把財物的一半施捨給窮人,我如果欺騙過誰,我就以四倍賠償。」匝凱的承諾遠超猶太法律的要求,天主的恩寵促使他承認自己是罪人,並樂意賠補罪過帶來的創傷。這是救恩帶來的喜樂,而這份救恩亦惠及他的家人,因為耶穌說:「今天救恩臨到了這一家。」

  十一月是煉靈月,提醒我們要多為煉靈祈禱。煉獄不是個很好的名稱,其中的「獄」字,常使人覺得這是一個可怕、折磨人的地方,這種說法可能誇大了煉獄的悲苦。有些誇張的故事,言之鑿鑿地說明煉靈如何返回人間,留下可佈的烙印,令聽者不寒而慄。煉獄應視為一個淨化人的過程,一如匝凱一樣,在接納耶穌之前,他只看到自已,對天主不開放,但天主仍然慈悲地看待他。匝凱感受到天主的恩寵,才醒覺到自已是罪人、需要為自已的罪作賠補,因而慷慨地、喜樂地回應天主的召叫。所以,這是心悅誠服的、充滿喜樂的煉淨,為使自己能對天主完全開放。我們為煉靈祈禱,也就是求天主開恩,使他們更快地開放自已、煉淨自己。

  有神修家指出:痛苦的地獄和煉獄思想長期充斥著天主教會,使基督徒常以地獄的恐佈去懾服人,但強調地獄煉獄之苦只是突出天主的公義,把天主看成復仇的天主。強調天主的公義並不是福音,亦不需要耶穌到世上來,舊約早己充滿天主的公義。公義只會使人恐懼,慈悲才會令人以愛還愛;在天主的國度裡,慈悲總是置於公義之上。願耶穌對匝凱的恩慈,令我們更深地體會天主慈悲的面貌,更肯定慈悲而非公義,才是真正的福音喜訊。對充滿仇恨、要求報復公義的世界,匝凱的故事是使人耳目一新的福音。